Moths of Crete - photo © K. Bormpoudaki

Moths of Crete - photo © K. Bormpoudaki

Οι Νυχτοπεταλούδες της Κρήτης

Οι Νυχτοπεταλούδες στο Νησί

Οι νυχτοπεταλούδες της Κρήτης αριθμούν τουλάχιστον 1000 και περισσότερα είδη, σε ένα μεγάλο πλήθος ενδιαιτημάτων στο νησί. Εδώ μπορείτε να δείτε φωτογραφίες από μερικές ενδιαφέρουσες νυχτοπεταλούδες του νησιού. 

Για περισσότερες πληροφορίες για τα είδη των νυχτοπεταλούδων που καταγράφονται στο νησί της Κρήτης, μπορείτε να επισκεφτείτε το iNaturalist project “Moths of Crete“.

Τι είναι Νυχτοπεταλούδα

Μια απλή ερώτηση χωρίς όμως απλή απάντηση. Γενικά, οι πεταλούδες και οι νυχτοπεταλούδες ανήκουν στην τάξη των λεπιδόπτερων.

Εκτιμάται ότι υπάρχουν περίπου 160,000 είδη νυχτοπεταλούδων στον κόσμο, πολλές από τις οποίες δεν έχουν ακόμη πλήρως μελετηθεί. Τα περισσότερα είδη είναι νυκτόβια (nocturnal), αλλά υπάρχουν και αρκετά είδη που πετούν κατά τη διάρκεια της ημέρας (diurnal), ή μόνο κατά την περίοδο του λυκόφωτος (crepuscular).

Οι νυχτοπεταλούδες μπορούν να βρεθούν οπουδήποτε υπάρχει η κατάλληλη βλάστηση για να τραφούν οι προνύμφες τους, για παράδειγμα από την παραλία ως τις κορυφές των βουνών. Κάθε είδος απαιτεί συγκεκριμένες περιβαλλοντικές συνθήκες για την επιβίωσή του, οι οποίες συνδέονται κατά κανόνα με το κλίμα και την ύπαρξη συγκεκριμένων φυτών. Για το λόγο αυτό, οι νυχτοπεταλούδες είναι πολύ ευάλωτες σε απότομες μεταβολές του φυσικού τους περιβάλλοντος.

Πολλές νυκτόβιες νυχτοπεταλούδες έλκονται από το φως, φαινόμενο που είναι γνωστό ως “θετικός φωτοτακτισμός" (positive phototaxis). Μάλιστα, πλούσιες σε ακτινοβολία UV πηγές φωτός, προσελκύουν ακόμη περισσότερο τις νυχτοπεταλούδες.

Διαφορές ανάμεσα σε Πεταλούδες και Νυχτοπεταλούδες 

Προκειμένου να απαντηθεί το ερώτημα “τι είναι νυχτοπεταλούδα", τίθεται καταρχήν το ερώτημα “τι είναι πεταλούδα". Συγκρίνοντας λοιπόν τις δυο αυτές κατηγορίες λεπιδόπτερων, προκύπτουν κάποιες γενικές διαφορές:

  • Οι πεταλούδες συνήθως έχουν ροπαλοειδείς κεραίες, σε αντίθεση με τις νυχτοπεταλούδες που έχουν συνήθως νηματοειδείς και συχνά κτενοειδείς ή πτεροειδείς κεραίες.
  • Οι πεταλούδες συνήθως είναι ενεργές κατά τη διάρκεια της μέρας μόνο, ενώ οι νυχτοπεταλούδες κυρίως κατά τη διάρκεια της νύχτας, αν και υπάρχουν είδη κι από τις δυο περιπτώσεις, που πετούν και όλες τις υπόλοιπες ώρες της μέρας.
  • Οι πεταλούδες ξεκουράζονται συνήθως με όρθια κλειστά φτερά, σε αντίθεση με τις νυχτοπεταλούδες που συνήθως αναπαύονται με τα φτερά τους, σε έκταση, εντελώς ανοικτά. Αρκετές βέβαια πεταλούδες λιάζονται με τεντωμένα φτερά υπό διάφορες γωνίες.
  • Το κουκούλι των πεταλούδων είναι συνήθως σκληρό.
  • Ουσιαστικά, δεν υπάρχουν σαφέστατα σημεία διάκρισης ανάμεσα σε πεταλούδες και νυχτοπεταλούδες.
butterfliesofcrete.com