Coenonympha thyrsis, Crete - photo © K. Bormpoudaki

Coenonympha thyrsis, Crete - photo © K. Bormpoudaki

Οικογένεια Nymphalidae (Brush Footed Butterflies)

Η Οικογένεια Nymphalidae – Γενικά

Η οικογένεια Nymphalidae με 18 είδη πεταλούδων, αποτελεί την πιο πολυπληθή οικογένεια πεταλούδων στην Κρήτη. Οι Nymphalidae που πετούν στο νησί, έχουν μικρό, μεσαίο και μεγάλο μέγεθος, ενώ δύο από αυτές, η Hipparchia cretica (Cretan Grayling) και η Coenonympha thyrsis (Cretan Small Heath) είναι ενδημικές.

Στην Ελλάδα έχουν καταγραφεί συνολικά 99 είδη της οικογένειας.

Η οικογένεια Nymphalidae περιλαμβάνει περίπου 7,200 είδη παγκοσμίως, σε μεγάλη ποικιλία ενδιαιτημάτων σε όλες τις ηπείρους εκτός την Ανταρκτική (DeVries, 1987; Shields, 1989; Heppner, 1991).

Οι υποοικογένειες Danaidae, Heliconiidae, Libytheidae και Satyridae, που συχνά θεωρούνται διακριτές οικογένειες, κατηγοριοποιούνται επίσης στην οικογένεια Nymphalidae.

Hipparchia cretica (endemic) - photo © K. Bormpoudaki

Hipparchia cretica (ενδημική) – photo © K. Bormpoudaki

Coenonympha thyrsis (endemic) - photo © K. Bormpoudaki

Coenonympha thyrsis (ενδημική) – photo © K. Bormpoudaki

Η Οικογένεια Nymphalidae – Εξωτερική Εμφάνιση

Οι πεταλούδες της οικογένειας Nymphalidae έχουν ποικίλα μεγέθη, αφού μάλιστα περιλαμβάνουν και την υποοικογένεια Satyridae, η οποία παλαιότερα αποτελούσε ταξινομικά χωριστή οικογένεια.

Οι Nymphalidae εμφανίζουν μεγάλη ποικιλομορφία σε όλα τα στάδια ανάπτυξης τους (προνύμφη, χρυσαλλίδα και ενήλικο άτομο). Οι πιο συχνοί χρωματισμοί τους περιλαμβάνουν το καφέ, το πορτοκαλί και το μαύρο. Τα δύο φύλα γενικά δεν παρουσιάζουν ιδιαίτερες διαφορές, παρά μόνο στους χρωματικούς τόνους και στο μέγεθος των σημαδιών των φτερών τους.

Συνήθως έχουν λιγότερο ανεπτυγμένα εμπρόσθια πόδια (εκτός τις θηλυκές Libytheinae), με αποτέλεσμα να δίνουν την αίσθηση ότι διαθέτουν μόνο τέσσερα πόδια. Τα εμπρόσθια πόδια είναι καλυμμένα με πυκνό τρίχωμα, που θυμίζει βούρτσα, εξού και η κοινή τους ονομασία Brush Footed και δεν έχουν καμμία χρησιμότητα στη βάδιση της πεταλούδας, λόγω της υπολειπόμενης ανάπτυξής τους.

Η Οικογένεια Nymphalidae – Κύκλος Ζωής

Μερικές πεταλούδες της οικογένειας Nymphalidae είναι από τις πιο μακροβιέστερες πεταλούδες, αφού μπορούν να επιζήσουν 6-11 μήνες.

Οι προνύμφες της οικογένειας τείνουν να έχουν καλυμένο το σώμα τους από “αγκάθια", ή να εμφανίζουν διάφορες ανατομικές προεξοχές, όπως κέρατα στο κεφάλι ή ουρές. Οι χρυσαλλίδες αιωρούνται συνήθως με το κεφάλι προς τα κάτω.

Πολλές Nymphalidae είναι άρρηκτα συνδεδεμένες με συγκεκριμένους οικοτόπους, όπου φύονται τα φυτά ξενιστές τους, όπως π.χ. η Argynnis με φυτά τους είδους Viola, οι Nymphalis με Salix και Ulmus, η Vanessa atalanta με Urtica κ.λπ.

Argynnis pandora- photo © Ch. Almpantakis

Argynnis pandora, Crete – photo © Ch. Almpantakis

butterfliesofcrete.com