Rhodostropha cretacaria, Crete - photo © K. Bormpoudaki

Rhodostropha cretacaria, Crete - photo © K. Bormpoudaki

Οικογένεια Geometridae (Geometer Moths, Looper Moths)

Η Οικογένεια Geometridae

Η οικογένεια Geometridae (Geometer Moths) είναι μια μεγάλη οικογένεια με περίπου 23.000 είδη νυχτοπεταλούδων που περιγράφονται παγκοσμίως. Πολλά είδη είναι σημαντικά παράσιτα των οπωροφόρων δέντρων, των δασικών δέντρων και των καλλιεργειών μούρων.

Αυτοί οι σκώροι είναι μικρού έως μεσαίου μεγέθους (μέσο άνοιγμα φτερών 1-6 εκ.) με λεπτό σώμα και φαρδιά φτερά. Σε ορισμένα είδη, τα θηλυκά έχουν μειωμένα σε μέγεθος φτερά (brachypterous) ή είναι άπτερα (apterous).

Πολλές Geometridae έχουν λεπτό σώμα και φαρδιά φτερά που συνήθως τα κρατούν ανοικτά και επίπεδα, με τα οπίσθια φτερά να είναι ορατά. Η εμφάνιση τους παραπέμπει σε πεταλούδες, αλλά από πολλές απόψεις είναι τυπικοί σκώροι, αφού η πλειοψηφία των ειδών πετά τη νύχτα, έλκονται από το φως και οι κεραίες των αρσενικών είναι συχνά πτεροειδείς. Τείνουν να καμουφλάρονται στο φόντο, συχνά με περίπλοκα, κυματοειδή σχέδια στα φτερά τους.

Οι προνύμφες δεν έχουν όλα τα ζεύγη παραποδιών (prolegs) που απαντώνται σε άλλες κάμπιες, παρά μόνο δύο ή τρία ζεύγη στο οπίσθιο άκρο αντί για τα συνηθισμένα πέντε ζεύγη. Εξοπλισμένη με εξαρτήματα και στα δύο άκρα του σώματος, μια κάμπια κινείται ως εξής: Μαζεύει τα μπροστινά της πόδια τραβώντας το πίσω άκρο της, έπειτα μαζεύει το πίσω άκρο (προπόδια) και τέλος τεντώνεται για μια νέα κίνηση. Αυτός ο τρόπος κίνησης που δημιουργεί την εντύπωση ότι η κάμπια μετρά τη διαδρομή της ευθύνεται για το όνομα της. Συγκεκριμένα ο όρος “Geometridae" προέρχεται από το ελληνικό γεωμέτρης (αυτός που μετρά τη γη). Οι κάμπιες ονομάζονται επίσης “loopers", “spanworms" ή “inchworms" εξαιτίας αυτού του χαρακτηριστικού βαδίσματός τους.

Οι προνύμφες απαντούν σε φυτά ξενιστές σε διάφορους βιότοπους με βλάστηση και συνήθως τρέφονται με φύλλα ξυλωδών φυτών όπως κωνοφόρα και φυλλοβόλα δέντρα, θάμνοι – ορισμένα είδη τρέφονται σε ποώδη φυτά. Νυμφώνονται σε χαλαρά κουκούλια σε υπολείμματα φύλλων ή στο χώμα.

Κατάλογος ειδών της οικογένειας Geometridae στην Κρήτη

butterfliesofcrete.com